Blog

La mejor aventura comienza con un libro

Roberto Gómez de la G3 y su socio lanzan “Horbito”, la nueva nube.

Nuestro Celerado Roberto Gómez, y su socio Javier Garmón, ambos de 25 años, son los fundadores de Horbito, una página web que funciona como un ordenador. A través de horbito cualquier usuario es capaz de acceder a sus archivos desde cualquier lugar del mundo y trabajar online sin instalar, configurar o sincronizar nada; sólo necesitas acceso a Internet. “Mientras la vieja nube (Dropbox, Google Drive, OneDrive…) se basa sólo en sincronizar archivos entre todos los dispositivos del usuario, horbito te permite acceder a tus programas para trabajar con ellos directamente online”, defiende nuestro celerado Roberto Gómez, CEO de la compañía.

Su socio y compañero, Javier Garmón, explica que horbito replica la experiencia de un ordenador tradicional de manera que no tienes que preocuparte por roturas, robos o pérdidas. Es un producto que se ha diseñado pensando en la futura generación de trabajadores que podrán trabajar desde cualquier lugar del mundo sin tener que preocuparse de nada.

Roberto y Javier, pusieron en marcha el proyecto en el año 2011 mientras estudiaban Ingeniería Informática en la Universidad Politécnica de Madrid. Los Sistemas Operativos no avanzaban como ellos querían y siempre pensaron que el futuro de los ordenadores y de Internet sería muy parecido a lo que es horbito hoy.

En segundo de carrera ganaron el premio actúaUPM al mejor proyecto promovido por estudiantes de la Universidad y en el verano de 2014 fueron una de las 4 startups internacionales seleccionadas por el MIT para participar en la aceleradora MIT GFSA. Se convirtieron en la única startup de Europa y la primera en toda la historia del programa en cumplir todos los objetivos propuestos y a su vuelta a España aparcaron la carrera para centrarse al 100% en horbito.

En 2015 fueron seleccionados por Impact Accelerator como una de las 20 startups más prometedoras de Europa. En marzo del 2016 lanzaron la primera versión pública de la plataforma, que ya cuenta con más de 20.000 usuarios registrados. En abril del año pasado cerraron una primera ronda de inversión de 200.000 € y acaban de cerrar una nueva ronda de 1 millón de euros.

Ahora lanzan una versión estable de la plataforma y trabajan para integrar todas las aplicaciones web más importantes en horbito: desde Dropbox, Google Drive y OneDrive; hasta Gmail, Calendar, Facebook, Slack, Telegram, Hotmail; pasando por Trello, Wunderlist, etc. También están desarrollando una API para que cualquier desarrollador del mundo pueda crear o integrar sus propias aplicaciones en horbito.

Su próximo reto: Convertirse en el “Sistema Operativo de la web”. ¡Os tendremos informados de su evolución!

Ya llevan tiempo entre nosotr@s, aunque no podamos verlos…

Por: Jose Miguel González Domínguez

La nanociencia ha sido uno de los mayores cambiadores de paradigma en la reciente historia del ser humano. El estudio de la materia en porciones extremadamente pequeñas, unas 50000 veces más fino que el grosor de un cabello humano, ha supuesto el descubrimiento de nuevas propiedades y fenómenos nunca antes vistos en la escala macroscópica, la que podemos ver con el ojo. Por ejemplo, nuevos efectos ópticos, extraordinarias conductividades eléctricas y térmicas, o resistencias mecánicas superiores a todo lo conocido hasta la fecha.

Todo ese conocimiento ha derivado en la posible creación de productos tecnológicos que se beneficien de tales propiedades, pudiendo contribuir al avance de la sociedad en todos los frentes posibles. De ahí nace la nanotecnología. Si bien la palabra que comúnmente usamos para describir toda esta revolución es nanotecnología, en gran número de ocasiones la estaremos confundiendo con nanociencia, ya que nos referiremos a un fenómeno científico concreto y no a un producto tecnológico específico. En palabras de un genio divulgador que me ha inspirado este texto, “la nanotecnología no es hacer las cosas más pequeñas, es hacerlas nuevas y únicas”.

En Estados Unidos, que nos sacan años luz de distancia en estos temas, tienen un día Nacional de la Nanotecnología (el 9 de octubre), y es una prueba palpable de la relevancia que para ellos tiene este fenómeno. He perdido la cuenta de las veces que me han llegado a preguntar: si tan maravilloso es eso que investigas ¿por qué no lo puedo comprar y tener en mi casa? Pues bien, es cierto, no encontramos generalmente nanotecnología en venta, en las estanterías de nuestro supermercado…. O quizá si…. Sólo hay que mirar un poco a fondo y nos sorprenderemos.

En 2005 el Woodrow Wilson International Center for Scholars en el marco del Project on Emerging Nanotechnologies creó la conocida Nanotechnology Consumers Product Inventory (CPI), una lista de productos de consumo que incorporasen de un modo u otro los fenómenos de la nanoescala. La actualización de dicha lista en 2013 recogió 1814 productos, provenientes de 622 empresas distintas y de 32 países. Las estadísticas son de lo más curioso: la categoría de deportes es la que más productos tiene (un 42% del total); la nanoestructura más vendida es la plata (24% del total de productos); un 49% de los productos recogidos en la lista no especifican de qué nanomaterial están provistos (muy probablemente debido a secreto comercial); alrededor de un 29% de los productos especificados en el CPI consisten en el nanomaterial suspendido en algún medio líquido, siendo el rociado en superficies o aplicación dérmica. Gracias a esta lista se han podido llevar a cabo iniciativas de documentación colectiva (croudsourcing), permitiendo a usuarios editar la información de los productos y a científicos incorporar nuevos hallazgos, ya sea en la exposición humana o medioambiental, como los estudios de ciclos de vida.

Pero hasta este punto solo se han hablado de números, no de nanotecnología. ¿Qué clase de productos podemos comprar? ¿Son realmente útiles y significativos? Juzguen ustedes mismos con los ejemplos que se describen a continuación.

Número de productos nanotecnológicos de consumo desde 2007 (fuente: M. E. Vance y col. Beilstein Journal of Nanotechnology 2015, 6, 1769-1780).

La casa Samsung es una de las que más apuestan por la nanotecnología, y prueba de ello son sus más de diez años fabricando prototipos y modelos comerciales de productos de consumo con algún tipo de nanoestructura incorporada. Uno de sus productos más llamativos es una lavadora, que limpia y desinfecta la ropa gracias a una pequeña plancha de plata situada en el tambor que libera paulatinamente nanopartículas de plata en los lavados, que quedan en la ropa y cuya actividad bactericida repele el crecimiento de bacterias (las causantes del mal olor), alargando los tiempos entre lavado y lavado. Otro ejemplo de Samsung más reciente es su televisión Q-LED, que contiene quantum dots (un tipo específico de nanopartícula) de materiales semiconductores, cuya calidad de imagen es excepcional, y dura muchísimos más años sin perder ni un ápice de calidad (según el fabricante). En lo que respecta a material deportivo, la casa comercial HEAD, tiene una línea de raquetas de tenis y de esquís reforzados con grafeno, la nanoestructura de carbono más popular, que le otorga altísima resistencia mecánica y una mayor conductividad eléctrica para disipar efectos electrostáticos no deseados; y hablando de grafeno, se conocen ya ejemplos de la incorporación del mismo en chasis de coches, como es el caso del GTA Spano, que gracias al grafeno ha conseguido un chasis con datos récord en resistencia. Otras aplicaciones más de “andar por casa” podrían ser los recubrimientos de la empresa Ultraeverdy (www.ultraeverdry.com), que venden unos sprays o botellas con un líquido en la que hay unas nanoestructuras suspendidas (por desgracia, secretas) que al ser esparcido por cualquier superficie la convierten en “superhidrofóbica” y “oleofóbica” a la vez, o sea, una vez rociado el producto, NADA puede mojar esa superficie, todo resbalará sin dejar rastro, ya sea acuoso u oleoso. Un producto ideal para deportistas de exteriores (para su calzado, su ropa…) para fachadas, para material de trabajo de mecánicos, y un largo etc.

GIF animado tomado de la página de Ultraeverdry (¿alguien puede adivinar quién de los dos se ha rociado con el producto?)

Productos caseros con nanotecnología también son ciertas cremas solares, como de Nivea o SkinLab, que contienen nanopartículas de óxido de titanio u óxido de zinc, capaces de absorber la luz ultravioleta del sol y protegernos así de sus efectos dañinos, muchísimo más eficientemente que las partículas clásicas (de mayor tamaño) de estos mismos materiales.

La mala noticia de todo esto, es que en la CPI, anteriormente mencionada, existe al menos un 71% de productos nanotecnológicos de los cuales no se ha proporcionado suficiente información ni si quiera para constatar que verdaderamente se trate de nanotecnología. Aunque la nanotecnología ya está entre nosotros y la tenemos al alcance, aún hay que solucionar importantes cuellos de botella, como son la creación de un método estandarizado global y la métrica para la caracterización de los nanomateriales, que bien especificado en el etiquetado, facilitaría mucho al usuario en determinar las potenciales rutas de exposición, toxicida, contraindicaciones, etc. Recordemos que desde que el primer prototipo de avioneta que consiguió volar hasta el establecimiento de la industria aérea, pasaron muchas décadas, así como la automoción o los tratamientos contra el cáncer. Todo tiene su proceso de salida al mercado, y es necesario seguir investigando (los que estamos en ese campo) para hacer la transición más factible y segura. Aún así, los escépticos y los que no conocen estos nuevos avances ya pueden acceder a algunos productos y decidir si la nanotecnología les va a suponer un vuelco en sus vidas.

Crónica de un #STARMUS

Por: Daniel Pérez Grande

¿Por dónde empezar? Mi cabecita está llena de ideas, de conversaciones, de observaciones, de recuerdos, de nuevas amistades (spoiler alert, algunas han llegado a escapar el campo gravitatorio terrestre) y de la luz de ese sol inagotable que nunca se pone, y que nos brindó la mejor despedida posible el Viernes 23: un arcoiris de media noche, que se produjo cuando dio por concluida la IV entrega del festival STARMUS, después de una semana respecto a la que usar las palabras “apasionante” o “increíble” parece insuficiente.

Supongo que sería justo decir que mi interés por el STARMUS comenzó el año pasado con una maravillosa crónica por parte de Javier Frontiñan, investigador y miembro de Celera; aunque yo había oído hablar de este evento antes de aquello, no fuí consciente de lo que me había perdido hasta que lo experimenté a través de las palabras de Javi. STARMUS es un festival joven, sí (como nos reconoció el propio Garik Israelian, padre del festival y también padre de las observaciones que nos llevaron a entender que las supernovas y los agujeros negros están irrevocablemente unidos, la primera edición del festival solo contó con 49 personas en el público ), pero en su cuarta edición ha alcanzado ya los miles de asistentes y la cobertura mediática asociada a traer a astronautas, leyendas del rock, astrofísicos, biólogos y casi una docena de premios Nobel.

Si tuviese que describir STARMUS, diría que es el lugar donde se entiende, realmente, qué época tan increíble estamos viviendo; por un lado, el más científico quizás, asistimos a un gran número de charlas de altísimo nivel: empezando por Stephen Hawking y su atrevida apuesta por alcanzar nuestra estrella más cercana a lo largo de este siglo (el famoso Starshot), pero también otras, como la de Emmanuelle Charpentier, sobre la tecnología de edición genética CRISPR-Cas9 (que sin duda le llevará a ganar el premio Nobel en algún futuro cercano), la de Edvard Moser, sobre las células del cerebro que se encargan de la orientación espacial o, quizás mi favorita, la de Sara Seager, sobre la búsqueda de señales biológicas en las atmósferas de exoplanetas (sobre este tema, cabe decir que el último conteo de planetas extrasolares, gracias a la misión Kepler, pone la media en 2 planetas por cada estrella de la Vía Láctea… algo para tener en cuenta la próxima vez que observemos un cielo estrellado). Pero, por supuesto, STARMUS no solo celebra la ciencia sino también los esfuerzos por comunicar sus resultados: en ese sentido dos charlas que no dejaron a nadie indiferente fueron las de Jeffrey Sachs, sobre cómo sobrevivir al cambio climático, a Trump y a otras crisis globales, donde expuso su visión sobre el sistema oligárquico estadounidense, su relación con el cambio climático y la necesidad de enfocar el problema de “abajo a arriba”, y hacer partícipe a la población de ello, y la de Katharine Hayhoe, que habló de cómo y dónde centrar nuestros esfuerzos de comunicación si queremos que haya un cambio real respecto al calentamiento global; ambas charlas muy potentes, que supusieron una verdadera llamada a la acción para enfrentarnos a este problema.

Finalmente, STARMUS hizo eco de una tendencia de la que me siento muy partícipe a nivel personal: la de la intersección del arte y la ciencia (la famosa “A” en el STEAM: Science Technology Engineering Arts & Math), gracias en parte a la orquesta filarmónica de Trondheim, que ayudó a Brian Greene a narrar su épica historia: “Ícaro al filo del tiempo” y a May-Britt Moser a describir cómo el cerebro genera un mapa espacial de sus alrededores. Músicos, por descontado, no faltaron en un festival donde la música supone la mitad del nombre (el famoso MUS) y varios conciertos cerraron los días en el festival, incluyendo una verdadera lección en “maestría” por parte del inolvidable guitarrista Steve Vai.

Parece que STARMUS no se volverá a celebrar hasta el 2019, lo cual nos confirmó Iñaki Soroa, cofundador del evento; visto el crecimiento exponencial del evento, no me sorprende, ya que el trabajo para organizarlo debe ser poco menos que titánico. Dos años es suficiente tiempo para limar, también, algunas asperezas, ya que el evento no ha estado exento de polémica: a parte de las bajas en persona de Buzz Aldrin y Stephen Hawking, los paneles, sobrados de personalidades científicas y mediáticas, carecieron a veces de enfoque e hilo narrativo; por otro lado, en palabras de mi amiga Tia Tidwell, “STARMUS sufrió de problemas de diversidad en cuanto a género, raza y edad”, problemas de los que hicieron eco, de forma muy sonada, Sara Seager, que decidió abandonar el evento a mitad de camino, o Alexandra Witze, corresponsal para la revista Nature, que fue muy crítica durante su tweeting en directo del evento.

Por supuesto, 2019 también supone el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, así que será, sin duda alguna, un gran momento para volver a celebrar un STARMUS con renovadas fuerzas e inspiración. Por mi parte, solo espero que pueda volver a repetirse el panel de “Moonwalkers”, en el que Buzz Aldrin, Harrison Schmitt y Charlie Duke, astronautas de las misiones Apollo todos ellos, conducidos por un grande la comunicación científica, Neil Degrasse Tyson, nos recordaron por qué es importante que la humanidad sueñe con las estrellas. Hasta entonces, habrá que soñar en clave de #STARMUS.

Primeros pasos en Silicon Valley

Por: Jan Carbonell

Tras un largo vuelo, finalmente llegamos a la meca de los emprendedores. Nada más llegar a Draper University, preparamos las maletas para ir hacia Yosemite. Tras un paseo corto por San Mateo, pude observar dos cosas:

Hay un enjambre de Teslas circulando por la ciudad y a la vez, San Francisco tiene un gran porcentaje de homeless, casi 10.000 de sus 800.000 habitantes

Esto me parece una interesante metáfora de cómo esta tierra de oro puede dar sus frutos y a la vez, no perdona nada. Al no tener seguridad social, paro o apoyo por parte del estado, es muy fácil verse atrapado en esta espiral hacia abajo. En este sentido, creo que los países nórdicos están mucho más comprometidos con el bienestar social y este es un modelo de riqueza más igualitario que deberíamos perseguir.

Ser emprendedor implica tomar riesgos. Sin embargo, muchas veces sufrimos del survivorship bias. Se tienden a contar las historias de los unicornios y gente que arriesgó hasta su último dólar y ahora viaja permanentemente en clase business. El fracaso y los errores, deberían de ser igualmente contados, del mismo modo que recordamos momentos históricos que no queremos repetir.

Where Magic Happens

Uno de los elementos de Imagine es el conjunto de experiencias que te sacan de la zona de comfort. Aunque cueste, se agradece salir a correr por las mañanas. Ayer, entre workshop y workshop también nos bañamos en un río helado… genial para las articulaciones. Ernesto demostró su stamina de triatleta y Marc y Marta compitieron a ver quien aguantaba más con los pies al río (ganó Marta).

Después de un genial desayuno nos fuimos hacia El Capitán, la pared vertical más larga del mundo que recientemente consiguió escalar por primera vez sin cuerda Alex Honnold. Al parecer, debido a la proximidad del 4 de julio, muchos californianos habían también decidido hacer lo mismo, por lo que nos toco un buen atasco en el parque. De camino hacia Glacier Point… vimos un oso!! Conseguimos llegar justo con la puesta de sol y fue una vista increíble. Conseguí sentarme en una roca alejada dio lugar a una de las sesiones de meditación más impresionantes de mi vida.

Wrap up

Esto es todo por hoy. Mañana toca correr de nuevo, determinar los equipos y hacer un par de excursiones. Espero que os haya gustado!

Un abrazo,

Jan

5 proyectos para mejorar el mundo, arrancan del Celeraton

Un total de 17 disciplinas distintas se han dado cita en una iniciativa que busca la resolución de problemas desde diferentes ámbitos del conocimiento.

En enero de este año, la asociación Celera dio inicio a la I edición del Celeratón, un evento que persigue fomentar la investigación interdisciplinar en España mediante la emulación de los Hackatones de emprendedores y la fórmula que utilizan científicos de talla mundial en el prestigioso Santa Fe Institute. Seis meses después la iniciativa ha demostrado que ha sido capaz de generar un espacio donde investigadores de hasta 17 disciplinas distintas han interactuado entre ellos: Economistas, filósofos, abogados…en el que puedan abordarse temas comunes y conocer los puntos de vista de los distintos participantes.

Esta iniciativa, promovida por Celera y que ha contado con el apoyo de la Fundación Rafael del Pino, la Universidad Pontificia Comillas y la Fundación Pons, ha alumbrado un total de 5 proyectos que resumimos a continuación:

  • Incluciencia: ¿cómo reducir el fracaso escolar? Aplicando el método científico y realizando un exhaustivo trabajo sobre el terreno junto con el Centro de Formación Padre Piquer de Madrid Incluciencia ha llevado a cabo acciones concretas de cómo lograr aumentar la motivación y la atención de estudiantes adolescentes. Dirigido por: Jose Miguel González, Beatriz Monerri, Cecilia Barbas, Margot Roig.
  • Woman in Movement: un proyecto que busca el bienestar psicosocial y físico de las mujeres a través de la actividad físico-deportiva. Dirigido por: Isabel Rossignoli, Carla Rodríguez, Noelia Belando y Vanessa Carral. 
  • Cityfeel: buscan crear de una plataforma independiente y en tiempo real que permita medir la calidad medioambiental en las ciudades. Esto con el objetivo de conocer y concienciar sobre la “salud de la ciudad”.
  • Plástico a examen: Este proyecto busca reducir el uso del plástico y proponen crear un blog, para no solo concienciar a las personas del uso adecuado del plástico sino brindarles soluciones prácticas de cómo hacerlo.
    Dirigido por: Pilar Gil, Luna Gutiérrez, Sandra Cifuentes, Raúl Alonso, Margot Roig.
  • Desertec 2.0: Proyecto destinado al análisis de los efectos socio-políticos que tiene las energías renovables en Marruecos y España.
    Dirigido por: Joao Gorenstein, Rafael Espejo, Pedro Ciller, y Marta Fernández.

Esta iniciativa no ha solo ha permitido que algunos de estos proyectos ya estén ejecutados y otros están en pruebas piloto, sino que los participantes hayan creado sinergia entre sí para solucionar problemas actuales de la sociedad con perspectivas distintas y complementarias.

Proteger la historia con la química

Por María Fernández Raga

España, puede presumir de ser unos de los países del mundo con mayor riqueza en cuanto a patrimonio cultural. Particularmente, el norte de España es un territorio salteado de preciosos edificios que recuerdan la grandeza que tuvo nuestra tierra, cuando fuimos los reinos más influyentes de Europa.

En aquella época, construir edificios capaces de dejar sin respiración a quien los contemplaba trataba de ser la señal de identidad de los sitios,  tenemos la gran suerte de que esos edificios fueron hechos en piedra, para perdurar al tiempo y son incalculables tesoros que han llegado a nosotros en forma de catedrales, conventos, Iglesias…Sin embargo, disponer de toda esta riqueza supone así mismo una responsabilidad, asegúrela de asegurar que dichos bienes van a seguir perdurando. Castilla y León contiene más del 60% de todo el patrimonio realizado en piedra existente en España: 8 bienes Patrimonio de la Humanidad (es la región del mundo con más bienes culturales distinguidos con la máxima figura de protección de la Unesco), casi 1800 bienes de interés cultural clasificados, 112 conjuntos históricos, más de 500 castillos de los cuales 16 son considerados de alto valor histórico, 12 catedrales y 1 concatedral. Todas estas maravillas fueron construidas con materiales locales, y la piedra caliza de la Cordillera cantábrica que, a la vez que les da su genuina apariencia, les supone también su condena: todos estos bienes culturales son vulnerables ante erosión natural. El material calizo fue el predominante en las obras tanto por su abundancia como por su plasticidad para poder ser esculpido. Pero, el material calizo presenta claras deficiencias en cuanto a su resistencia a la intemperie, viéndose agravadas por grandes cambios de temperatura entre noche y día y precipitaciones puntuales y copiosas. Cada año se destinan una gran parte del presupuesto a protección de estos bienes irremplazables. Un ejemplo es la catedral gótica de León, que fue construida casi en su totalidad con piedra caliza de Boñar y actualmente es considerada el monumento español protegido con mayores problemas de conservación debido al “mal de la piedra”. La rehabilitación de las estatuas góticas que decoraban el pórtico de la catedral de León supuso un coste de 130.000 euros en 2009 que se añade a los 600.000 euros destinados por el Gobierno autonómico durante el 2016 y a los 150.000 euros destinados por el Cabildo para poder restaurar la girola, varios arbotantes y pináculos afectados. Sin embargo, estas ingentes cantidades de dinero únicamente consiguen parchear pero no solucionar el problema, con la pérdida patrimonial que supone que el proceso degenerativo continúe.

Una solución duradera pasaría por recubrir el material calizo poroso para poder evitar la erosión hidrológica y térmica sin dañarlo. Pero encontrar este material no es sencillo, ya que debería cumplir una serie de características: ser transparente, resistente a la abrasión para evitar impactos de gotas de lluvia o granizo y además ser impermeable para evitar la penetración de agua por las rendijas de las piedras evitando la meteorización de la roca por cambios de temperatura bruscos resistiendo en condiciones climáticas extremas. Además, debería aumentar la durabilidad de la roca, evitando procesos kársticos y no permitiendo la instalación de vegetales, insectos, bacterias y hongos en su superficie. Y debería ser inerte frente a los contaminantes ambientales, pero estableciendo enlaces estables con la caliza y respetando su estructura y porosidad natural. Y por último no resultar excesivamente caro. ¿Un imposible tal vez?

A lo largo de los últimos años se ha estado probando con materiales diversos como cubiertas con distintos polímeros (con resultados regulares, sobretodo por la instalación de vegetales y el acabado brillante de las obras), o tratamientos con pipetas impregnadas de sustancias que permiten la limpieza de sales de las fachadas (pero que no atajan el problema).

Conocer a mis compañeros de CELERA, en especial al Doctor D. Jose Miguel González me hizo plantearme una nueva idea, y ¿por qué no probar con grafeno? El grafeno, nunca ha sido explorado en este campo, y en su presentación como óxido de grafeno cumpliría todos estos requerimientos. Respecto a la aplicación sobre estructuras verticales resultaría prometedor, porque su disolución y aplicación resulta factible. Respecto al coste estaríamos hablando de una sustancia estable, que una vez que formara enlaces fijándose a la roca perduraría allí, y todo ello con un precio competitivo. Por otro lado, España es una potencia en cuanto a empresas dedicadas a la síntesis, venta y distribución del grafeno, lo cual potenciaría la economía del país. Por último, permitiría la protección localizada sobre aquellas áreas más vulnerables, como gárgolas y estatuas, permitiendo un ahorro notable tanto económico como de tiempo empleado en su mantenimiento.

Sólo es necesario gente con ganas de invertir en nuestro futuro protegiendo nuestro pasado…Nosotros estamos dispuestos a invertir nuestro tiempo y conocimiento ¿Hay algo más atractivo que la idea de mejorar las cosas para los que vengan?

¿Qué pensamos los españoles sobre la ciencia y la tecnología?

Por: Javier Frontiñan

Con una frecuencia anual la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECyT) publica su “Encuesta sobre percepción social de la ciencia”, un estudio en el que se analiza minuciosamente la relación directa entre ciencia y sociedad en nuestro país. Se trata de una encuesta que ofrece una información fundamental tanto para científicos como para la sociedad general y que deberían tomar muy en serio nuestros dirigentes. De ella se extraen conclusiones que deben invitarnos a una obligada reflexión como que del total de ciudadanos poco interesados por la ciencia, el 33,5% es porque no la entienden. Profundicemos en este interesante estudio.

Esta encuesta ofrece una visión muy significativa ya que está conformada por 6357 entrevistas a personas de diferentes edades y de toda la geografía española, de hecho se han hecho mínimo 350 encuestas por región.

En nuestra sociedad encontramos un 16,3% de la población con un interés “espontáneo” por la ciencia, esto se refiere a que entre este porcentaje de la población, la ciencia es uno de sus principales intereses. Es de destacar, que en el caso de las mujeres este interés se ha incrementado significativamente desde la última encuesta, mientras que en hombres ha descendido ligeramente.

En relación con lo que acabo de comentar, la ciencia y la tecnología se sitúan en sexto lugar en temas de  interés, por detrás de medicina, educación, alimentación, cultura y medio ambiente, estando casi un 60% de la población algo o poco interesada por la ciencia. Es importante destacar la cifra que comenté al inicio del artículo, según la cual un porcentaje alto de las personas menos interesadas lo están por que no la comprenden. Es fundamental que los investigadores redoblemos nuestro esfuerzo por acercar la ciencia a la calle- Estoy seguro que si se hiciera una encuesta a los científicos de instituciones públicas españolas sobre su interés por la divulgación, el porcentaje de desinteresados sería mucho mayor que el de la sociedad desinteresada por la ciencia. En ningún momento quiero decir que todo investigador debe divulgar, pero al menos no debe poner trabas a aquel que sí que quiera.

Uno de los resultados que más destaca la FECyT es el bajo porcentaje de personas que creen que la ciencia genera más prejuicios que beneficios sobre la sociedad, y como este porcentaje se ha reducido en comparación con el casi 10% de 2002. Pero el dato más llamativo, por lo menos desde mi punto de vista, es el elevado porcentaje de la población que cree que los beneficios y prejuicios de la ciencia están equilibrados. Se trata de más de un 25% de la población, estamos hablando de que una de cada cuatro personas mayores de 18 años en España, creen que la ciencia genera el mismo mal que bien…y esto es realmente alarmante. Todo ello es consecuencia de la visión sesgada que se da de la ciencia y la tecnología en medios de comunicación y redes sociales, donde en muchas ocasiones las noticias alarmistas y la tiranía del titular imperan por encima de la credibilidad. De hecho es en los temas que más polémica suscitan en medios, en los que la sociedad ve mayor prejuicio, por mucho que la ciencia se haya esforzado, en muchos casos, en demostrar que no generan prejuicio alguno.

Pero el estudio permite indagar y profundizar en todo lo que subyace a lo comentado hasta el momento. En esta edición, se ha hecho un especial énfasis en las fuentes de información a las que acudimos los españoles para informarnos sobre ciencia. Según esta encuesta, la mayoría de las personas utilizan como primera opción las redes sociales y como segunda la televisión. El problema radica en cuales son los medios específicos utilizados, algo en lo que no se profundiza en el estudio.

Si nos detenemos primero en la televisión, por desgracia vivimos en un país donde la ciencia brilla por su ausencia en la mayoría de las cadenas, salvando a la televisión pública que sí que nos ofrece programas de gran interés y calidad. La relación es sencilla, si a la sociedad no le interesa la ciencia, ¿por qué iban las cadenas privadas a invertir en programas divulgativos? No olvidemos que estas cadenas carecen de programación cultural salvando algún concurso televisivo y un programa de libros cuya presentadora en más de una ocasión ha demostrado ser la antítesis de la cultura, por decirlo de una forma educada. Aun así hay esperanza y programas como Órbita Laika o El Cazador de Cerebros presentan unos índices de audiencia respetables. Entre las redes sociales, gana por goleada Facebook, y sí, en la gran red social hay contenido científico muy bueno, pero no es fácil encontrarlo. Además, me sorprende como ha incrementado Instagram como fuente de conocimiento científico… Por lo tanto, esto nos indica claramente que medios de divulgación científica deben redoblar esfuerzos por hacerse presentes en estas redes, al igual que universidades y centros de investigación, algo que no siempre ocurre, ya que se suelen caracterizar por cuentas casi vacías de contenido.

En el estudio también se ha puesto de manifiesto el vídeo como una de las principales vías de información. Por lo tanto, en la era de la inmediatez, contar la ciencia en pocos minutos y de una forma sencilla y atractiva parece ser un valor seguro, que de nuevo obvian la mayoría de centros y entidades incluso medios de comunicación, dedicados a la ciencia.

Otro factor fundamental es la educación, ya que la valoración media de la educación en ciencia en nuestro país es considerada como baja o muy baja por más de un 44% de la población. Y esto, ¿debería de sorprendernos?, pues no. Si tenemos en cuenta que la ciencia apenas está presente en parte de la educación clásicamente mal llamada de “letras”, que además estamos empeñados en esa estúpida separación de “ciencias” y “letras” y que encima la mayoría de la gente no considera ni siquiera asocia la ciencia con la cultura pues es un problema muy complejo. A eso hay que sumarle la total incultura científica de nuestra clase política y todo personaje público que se tercie, el ridiculizar a la ciencia y al científico en programas de prime time y el permitir que la pseudociencia campe a sus anchas por nuestra sociedad. Pero no debemos tirar solo balones fuera y no hacer autocrítica. En muchos aspectos, muchos científicos aun mantienen ese halo de sabiduría y arrogancia que les hace ver la divulgación como algo inútil e incluso ridiculizan y menosprecian a aquellos que dedican parte de su tiempo a acercar sus investigaciones a la sociedad. Por suerte, esta tendencia está cambiando y cada vez se valorará mejor la divulgación científica en la carrera investigadora.

Por toda esta parrafada que acabo de escribir, no voy a entrar en comentar las preguntas sobre cultura científica enmarcadas en esta encuesta y que tanto titular ofrecen. Creo que de esta encuesta podemos sacar conclusiones y posibles soluciones para que cada vez los porcentajes de personas que fallan estas preguntas se reduzcan. Como buena noticia la de investigador sigue siendo considerada la segunda profesión mejor valorada tras la de médico, que para este caso me permito el lujo de unirlas. Esto es muy buena noticia ya que supone que médicos e investigadores son consideradas figuras importantes y respetables por lo que sus opiniones deben de serlo también. Por lo tanto tenemos una gran responsabilidad de acercar la ciencia a la calle, enseñar a las personas lo sencilla que es, como explica todo lo cotidiano y como nos ayuda en nuestro día a día. Si esto se hace desde la humildad y con el único fin de educar e informar, conseguiremos llegar a las personas y cambiar la balanza.

No debemos olvidar algo fundamental, y es que los investigadores (la mayoría), recibimos nuestro sueldo de dinero público, por lo que nos debemos a nuestra sociedad. Además, si no salimos a la calle y ocupamos nuestro lugar, este será ocupado por charlatanes psueudocientíficos sin el menor escrúpulo y con el único fin de adoctrinar y vender mentiras. La respuesta a eventos como Pint of Science o la Marcha por la Ciencia demuestran que hay un profundo interés en nuestra sociedad por la ciencia. Con nuestra ciencia e investigación podemos poner nuestro granito de arena, pero llevando la ciencia y el pensamiento crítico a la sociedad puede hacer cambiar el mundo, haciéndolo mucho más justo y como dijo mi paisano el ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha “Cambiar el mundo amigo Sancho, que no es locura ni utopía, sino justicia”.

Javier García, Premio al Mejor Innovador Español 2017

El científico, emprendedor riojano y nuestro fundador, Javier Garcia Martinez, recibió el pasado 4 de junio el premio al mejor innovador español en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, durante el encuentro de científicos españoles en EEUU.

Este importante reconocimiento está organizado por ECUSA Científicos Españoles en USA y la Fundación Telefónica para reconocer la labor de profesionales españoles, o con vinculación con España, en el área de la ciencia y la tecnología.

El jurado, compuesto por científicos, emprendedores y directivos de reconocido prestigio, ha reconocido el trabajo del galardonado en la fabricación y comercialización de catalizadores que permiten mejorar la eficiencia de los procesos de químicos y reducir las emisiones de CO2. Uno de los aspectos que ha destacado el jurado es que el premiado ha sido capaz de compaginar una brillante carrera en la universidad, donde es catedrático de química inorgánica y director del laboratorio de nanotecnología molecular de la universidad de Alicante, con una exitosa trayectoria como emprendedor y fundador de Rive Technology. 

“Estoy enormemente agradecido a la asociación de científicos españoles en Estados Unidos y a la Fundación Telefónica por este reconocimiento que me trae de vuelta a MIT, donde comenzó mi aventura emprendedora ya que fue aquí donde decidí fundar Rive Technology para comercializar el resultado de mi investigación en catalizadores nanoestructurados”, Javier García Martínez.

El premiado colabora con profesores e investigadores de la Universidad de La Rioja donde participa con frecuencia en conferencias, cursos y proyectos científicos. Recientemente, esta colaboración ha dado lugar a una patente conjunta con la Universidad de La Rioja sobre nuevos fotocatalizadores para la descontaminación de aire y agua.

Ya en 2014, Javier fue distinguido con el Premio Rey Jaime I, cuya aportación económica utilizó para crear, junto con la Fundación Rafael del Pino nuestro programa, Celera y del que actualmente forman parte 30 jóvenes españoles.


Más información

Javier Garcia Martinez

Fundador de la empresa de base tecnológica Rive Technology (Boston, MA), que comercializa la tecnología que Javier desarrolló durante su estancia postdoctoral Fulbright en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Rive Technology ha conseguido más de 80 millones de dólares de inversión de capital riesgo y da trabajo a más de cuarenta personas. Desde 2012, los catalizadores que comercializa Rive Technology se utilizan ya en varias refinerías de EEUU aumentando sensiblemente la producción de combustibles y la eficiencia energética del proceso. Javier combina su actividad emprendedora con la investigadora como catedrático de química inorgánica y director del Laboratorio de Nanotecnología Molecular de la universidad de Alicante.

Premio Mejor Innovador Español

ECUSA y la Fundación Telefónica otorgarán el primer “Premio a la mejor Innovación 2017 en favor de la ciencia y la tecnología en español”, que tiene por objeto reconocer la labor de profesionales españoles, o con vinculación con España, de la ciencia y la tecnología que hayan desarrollado una idea innovadora dentro del ámbito científico-tecnológico desarrollada durante el año 2016 y hasta el cierre de presentación de solicitudes el 15 de mayo de 2017.

“En España faltan oportunidades para desarrollar el talento”. Dr. Julián Garde

Celera habló con José Julián Garde, Vicerrector de Investigación y Política Científica de la UCLM

Desde el 2003 ha sido catedrático de Producción Animal en UCLM, , autor de más de 120 trabajos de investigación en revistas del JCR en los campos de ciencias veterinarias, ecología y biología reproductiva. Director de más de 10 tesis doctorales y autor de varias monografías y revistas especializadas.
Socio promotor de una empresa de base tecnológica (spin-off) especializada en biotecnología. Posee en la actualidad 4 sexenios de investigación. En el 2006 empieza a ser académico de Número de la Real Academia Nacional de Ciencias Veterinarias de España.
Vicedecano de investigación y secretario académico de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la UCLM, Vicedirector y Director del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (2003-2004) y actual Vicerrector de Investigación y Política Científica de la UCLM.

Celera: ¿Porqué el ERACAREERDAY?
Julián: Esta es una iniciativa que surge inicialmente del CSIC que nos invita a participar como una de las universidades integrantes de esta iniciativa y nosotros aceptamos porque consideramos que actuaciones como ésta son fundamentales para dar a conocer las posibilidades de la carrera investigadora en Europa y en España. Esta misma actuación se va a celebrar en distintas universidades del país, coordinadas por CSIC y está financiado por el octavo programa marco de la Unión Europea “Horizonte 20/20” dentro de una situación que se denomina “Ciencia por y para dar a la Sociedad”. Fundamentalmente para da a conocer las posibilidades de carrera investigadora a los jóvenes investigadores.

C: ¿En qué líneas se puede desarrollar un investigador?
J: Yo considero que se pueden desarrollar en 3 líneas. La primera en el ámbito académico, en la universidad o en los centros públicos de investigación.
Una segunda línea, y como lo hemos visto a lo largo de los dos días de jornada, en el mundo empresarial y no solo en el mundo tecnológico sino también dentro de las ciencias sociales, hay una posibilidad importante de desarrollar una carrera investigadora en las empresas.
Y luego una tercera vía, es sin duda la divulgación científica; hay investigadores que son buenos y que pueden también ejercer su carrera en el mundo o el ámbito de la divulgación científica.

C: Cuéntenos algunos casos de éxito de investigadores.
J: Bueno, casos de éxito conozco muchísimos, a nivel español hay una gran cantidad de renombre y de relieve y te podría citar 3. Un caso claro es el de María Blasco, la directora de el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas. Otra caso claro es el de Guadalupe Sabio Buzo, que ayer dio su ponencia como investigadora principal un grupo nacional de investigaciones cardiovasculares y otro caso de éxito de investigador y aunque no haya desarrollado su carrera en España pero si es español es el de Juan Carlos Izpisua.

C: Cuáles cree que son las características y aptitudes que debe tener una persona que se dedique a la investigación.
J: Bueno, esta es una pregunta difícil ¿no?, la pregunta es fácil lo difícil es la respuesta (risas). A ver, yo creo que una de las características que debe tener un investigador, que además, las comentaron esta mañana; en primer lugar es la flexibilidad y actualmente en este mundo cambiante hay que ser flexible a nuevas ideas, a nuevas aportaciones para tener una visión global de los problemas.
Otra característica, es la capacidad de trabajo, cómo puedes hacer sinergia con tu trabajo de equipo, esta debe ser extraordinaria, porque como ayer también se comentaba, la carrera investigadora no es fácil entonces hay que superar una serie de obstáculos y si de alguna manera no estás preparado y no tienes esa capacidad de trabajo, va a ser complicado.
Y, por último, inteligencia y talento.
A la final la carrera investigadora, por lo menos en estos últimos años en España, es una cuestión de supervivencia, si tu eres capaz de sobrevivir, porque la situación es complicada y demuestras todas estas cualidades pues al final se te considera que eres un investigador.

C: ¿Cree que le falta algo al talento investigador en nuestro país?
J: En España sobra el talento investigador, lo que pasa es que en España faltan oportunidades para que todo ese talento, pueda desarrollar su carrera investigadora en el país.

C: Conoce el programa de Celera a través de Javier Frontiñán, ¿Podría darnos su opinión sobre el programa?
J: Mi opinión es muy positiva, yo creo que programas como Celera contribuyen a una formación multidisciplinar e integrada en un ámbito enriquecedor de los jóvenes investigadores de este país. Es un programa limitado en cuanto al número de candidatos que entra cada año, pero bueno es un gran programa y lo valoramos muy positivamente y de hecho por eso nuestra propuesta de invitaros a que estén en estas jornadas para que lo conozcan.

C: ¿Qué consejo le daría a una persona que se quiera dedicar a la investigación?
J: Le aconsejaría tanto al investigador como al que tiene vocación e igual cualquier persona, es que haga lo que le guste y luego ya veremos. (Risas)

**Agradecimiento especial a Javier Frontiñán, nuestro celerado que hizo posible que se llevara a cabo esta entrevista.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

CERRAR